Doña Esther Grande de Bentín y el grito ¡Fuerza Cristal!

Por Manuel Araníbar Luna

Desde que se fundaron las barras cerveceras, se ha escuchado en los estadios un cántico que se ha grabado en los oídos de los asistentes tribuneros: “¡Fuerza, fuerza, fuerza Cristal!”. Cierta noche, los redactores de El Portal Celeste preguntamos por el origen del inmortal grito de batalla a don Luis Miguel López-Cano (+), gran conocedor de la historia del club rimense, quien nos refirió una de las versiones sobre el origen del “¡Fuerza Cristal!”.

“El grito “¡Fuerza Cristal!” nació precisamente de la inspiración de doña Esther Grande de Bentín…. Usualmente aclamaba emocionada a sus guerreros con los clásicos “¡vamos, muchachos!”, o bien “¡tranquilos!”, “¡así se juega!”. Hasta que un inolvidable domingo la frase le nació de manera espontánea. Desde la tribuna, en un arranque emocionado, lo gritó a todo pulmón: «¡Fuerza Cristal!».

Excelente dato. No obstante, había que corroborar su respetable versión, como tantas que hemos escuchado desde que se formaron las barras cerveceras con sus originales gritos de batalla, slogans, himnos y adaptaciones de temas populares con letras de apoyo total al equipo de La Florida: que el lema fue creado en las sesiones de ensayo del Extremo Celeste; que no, que fue creado por la barra Fuerza Oriente, y así por el estilo.  Beto Benza, director de El Portal Celeste, aportó luego otro gran dato: que el slogan trascendió luego de la publicación de una nota escrita por don Oswaldo Cuadros Lazo, sin embargo, nadie sabía en qué diario había sido escrita. Hasta que, tras agotadoras zambullidas entre el polvo y los ácaros de las hemerotecas de la Biblioteca Nacional, Marquito Escudero y Lucho Jara hallaron lo que para los hinchas celestes equivale a La Joya del Nilo, la nota escrita en 1956 por don Oswaldo bajo el título “¡Fuerza Cristal!”:

“En la victoria de Sporting Cristal sobre Deportivo Municipal me resultó muy curioso ver a una dama en occidente alentando al equipo rimense…. Verla de pie alentando, aplaudiendo, gritando cada gol del equipo celeste. Esa señora se llama Esther Grande de Bentín… (una de las fundadoras del club Sporting Cristal) que se levantaba y gritaba a los dirigidos por el chileno Lucho Tirado diciendo ¡Fuerza, Fuerza, Fuerza Cristal! Era una gran dama del fútbol peruano”.

Enorme orgullo para los hinchas celestes enterarnos hoy, precisamente en El Día de la Mujer, que una admirable dama llamada Esther Grande de Bentín, la madre de la hinchada celeste, no sólo había sido partícipe de la fundación del equipo rimense, sino que además había creado el primer grito de batalla del Sporting Cristal.

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